Open Networking: ¿por qué es tan importante para las telecomunicaciones?

Todo empezó en mi visita al Open Networking Summit 2016 (Santa Clara, CA), cuando aún me encontraba trabajando en Cisco. Hasta ese momento había experimentado con ciertos componentes open-source puntuales que nutrían algunas de las soluciones de Cloud, SDN y NFV que empecé a conocer años atrás como parte de mi trabajo.

El Open Networking Summit 2016

En el ONS 2016 encontré un mundo paralelo, en el cual investigadores, estudiantes, operadores de redes, fabricantes y empresas en general participan de manera muy activa con un objetivo: discutir sobre las más recientes ideas y desarrollos abiertos en SDN y NFV para lograr un impacto inmediato en la industria de las telecomunicaciones. Suena bien, ¿no? pero, ¿qué tan real es? Juzguemos por algunas de las charlas:

  • Keynote: John Donovan, Chief Strategy Officer and Group President, AT&T Inc.
    John Donovan habló de las motivaciones de AT&T para adoptar Open Networking, sus grandes avances en esa línea, como el hecho de tener la red virtualizada ya casi en un 30% (apuntando al 75% para el 2020), su visión sobre white-box networking, y el estado de los aportes que vienen haciendo a la comunidad open-source como su orquestador global ECOMP.

    keynote-att“Service Providers have to go to a white box model, if they want to survive” – John Donovan, AT&T Chief Strategy Officer, ONS 2016

  • Keynote: Facebook and the Open Networking Compute Project – Omar Baldonado, Facebook
    Omar compartió algunas características y retos en la operación de la red de Facebook, su visión de ‘software everywhere‘ para la red, el crecimiento exponencial en el uso de su propio hardware, y el flamante proyecto Open Compute Project, liderado por ellos mismos, en el que la industria colabora en nuevos diseños de hardware abierto, creando opciones robustas para white-box networking.

    keynote-facebook“[With Facebook OCP project] We started opening-up networking, working with the community, sharing what we do, and learning a lot from what other people are doing too” – Omar Baldonado, Director of Engineering, Facebook, ONS 2016

  • Plenary Session: Vendor Updates – David Ward, Cisco
    David habló sobre su visión de Reactive Networking, por la cual logremos que las aplicaciones soliciten servicios a la red, y ésta pueda provisionarse y aprender a optimizarse automáticamente para la aplicación específica.  También mencionó el reciente aporte de Cisco al Open Networking: Vector Packet Processing, con lo cual se consiguen tasas de transferencia sin precedentes en servidores comunes.

    keynote-cisco“Let’s move as an industry to a new plateau, where we have all the features we need, the scaling and performance we need, to get going out the stack, to where the action is: in the platform layer.” – David Ward, Chief Architect & CTO of Engineering, Cisco, ONS 2016

  • Plenary Session: An introduction to Open Source MANO (OSM) project – Gerardo García, Telefónica; John Zannos, Canonical & Lakshmi Sharma, Rift.io
    Gerardo y equipo hablaron sobre los avances en el proyecto Open Source MANO, compuesto por más de 20 compañías entre operadores y fabricantes, y que busca proveer una opción eficiente para orquestar funciones de red virtuales (VNFs). Un buen ejemplo de colaboración con Open Networking, liderado nada menos que por Telefónica, una empresa tan cercana a nuestra región.

    keynote-osm“Open Source MANO project is born to become a reference implementation of the management and orchestration stack defined in ETSI NFV architecture, we are delighted to see that ETSI is hosting the project” – Gerardo García, Technology Specialist, Telefonica, ONS 2016

  • Keynote: PayPal Cloud at Scale – Jigar Desai, VP Cloud and Platforms, PayPal
    Jigar compartió el camino que Paypal tomó hacia la implementación de SDN y Cloud a través de diversos proyectos open-source como OpenStack, incluyendo los retos y logros de su plataforma, entre ellos, la reducción en el provisionamiento de infraestructura para aplicaciones, de 1 mes a 30 minutos.

    keynote-paypal“OpenStack for us is not an experimental platform […] every payment transaction that is flowing through Paypal, is actually hosted on OpenStack.” – Jigar Desai, VP Cloud and Platforms, PayPal, ONS 2016

Con solo estas cinco grandes iniciativas, en las que vemos operadores, empresas y fabricantes construyendo redes de una manera diferente, uno se puede dar una idea de las grandes comunidades de innovación que se están formando alrededor de Open Networking, con soluciones más ágiles, eficientes en costos y menos dependientes de hardware especializado. Es allí donde radica la importancia de este movimiento para nuestra industria: ¡el fenómeno Linux llegó a las redes!

¿Y Latinoamérica?

Sin embargo, esto sucede principalmente en países de Norteamérica, Europa y Asia, mientras que en regiones como la nuestra, continuamos operando redes de manera tradicional y con grandes retos para obtener márgenes positivos en cada proyecto. Me pregunté entonces: ¿por qué no tenemos una mayor porción de ese nivel de actividad por estos lares?

La respuesta ya dejó de ser el costo de la tecnología en sí, pues estamos hablando principalmente de soluciones de software basadas en open-source y aplicables a redes de cualquier tamaño y propósito. Pienso que en nuestra región, la poca participación en estas comunidades innovadoras se sigue dando principalmente por las barreras de idioma y la limitada oferta educativa en software, sobre todo para telecomunicaciones, lo cual hace que los que operamos redes tengamos muy pocas opciones que nos conecten con estas nuevas tecnologías.

Quizá una de las pocas fuentes de información en nuevas tecnologías abiertas son los fabricantes tradicionales de soluciones de red, quienes vienen incorporándolas progresivamente en sus productos (Netconf/Yang, OpenFlow, OpenStack, equipamiento ‘merchant silicon‘ y demás). Por esa vía, una adopción más intensiva y directa de las mismas, pero sobre todo, una mayor independencia de hardware especializado, tomará más tiempo en nuestra región, en la medida en que los modelos de negocio de dichos fabricantes continúen evolucionando junto con el know-how de su fuerza de ventas.

Mi rol en Whitestack

oswpEn ese sentido, una de las razones por las cuales me uní a Whitestack, es trabajar en nuestro objetivo de cubrir la brecha que existe entre este nuevo mundo de innovación en Open Networking y las operaciones de redes en Latinoamérica, así como contribuir en la aceleración de su adopción a través de proyectos de Cloud Computing rentables, automatización, y programabilidad de redes en general.

Para los que aún no están familiarizados con lo que Open Networking significa, les comparto un artículo/póster que pueden descargar e imprimir aquí. Además, les recomiendo evalúen una visita al próximo evento Open Networking Summit, desde mi punto de vista, el nuevo gran evento de telecomunicaciones, en el que al menos todos los que lideran la operación de redes y buscan eficiencia, agilidad y reducción de costos, deberían estar presentes.

Definitivamente ya existe una nueva forma de conectar al mundo, ¿qué retos ven ustedes para adoptar estas tecnologías de forma más rápida en Latinoamérica? los invito a comentar abajo, y a explorar más sobre Whitestack aquí.